Científicos quieren que astronautas usen su orina para crear impresiones 3D

A pesar de los múltiples problemas financieros que puede implicar realizar una misión espacial a Marte, existen diversos investigadores enfocados aún en resolver los problemas logísticos que implica un viaje de tales magnitudes, o incluso más prolongado.

Es así como un grupo de científicos de la Universidad de Clemson han presentado los avances de su más reciente proyecto en el marco de la National Meeting and Exposition of the American Chemical Society, donde proponen que los astronautas usen su orina como material de reciclaje para crear impresiones en 3D.

La idea de los científicos es que la orina se utilice para regarse sobre la Y. lipolytica, una clase peculiar de levadura que requiere de nitrógeno y carbono para activarse, y producir así polímeros compuestos de omega-3, perfectos para generar resinas plásticas utilizadas por impresoras 3D.

El concepto es elaborado, pero busca ilustrar el objetivo máximo del proyecto coordinado por el investigador Mark Blenner, que se enfoca en aprovechar cada recurso para economizar combustible:

Si los astronautas van a hacer viajes que abarcan varios años, tendremos que encontrar una manera de reutilizar y reciclar todo lo que traen con ellos. La economía sobre cada partícula será muy importante.

Tener un sistema biológico que los astronautas puedan usar para empezar a producir lo que necesiten, cuando lo necesiten, es la motivación de nuestro proyecto.

El equipo trabaja actualmente en encontrar la forma de maximizar la producción de polímeros tras la mezcla de orina con la Y. lipolytica. 

El proceso podría consumirles bastante tiempo, pero falta mucho, relativamente, para la primera misión a Marte.

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